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..Animo Dani !

1977, FIAT JUBILA AL STRATOS CON EL 131 ABARTH (III)

El campeonato cruzó el Atlántico y en tierras canadienses se celebró el Criterium de Québec. Fiat alineó cinco coches ya que Rohrl se unió a Alen, Makinen, Salonen y Lampinen; al dejar Opel cansado de la falta de fiabilidad del Kadett. Por otro lado Ford sólo presentó a Vatanen y Clark ya que envió a Waldegaard a San Remo para realizar unos ensayos de cara a la próxima prueba a celebrarse en tierras italianas. En una primera instancia Fiat se hizo con el control del rally, pero tanto Alen como Rohrl abandonaron cuando marchaban en cabeza. Su lugar lo ocupó Vatanen con el Escort seguido de Salonen, Clark y Lampinen. Así llegaron al último tramo cronometrado. Un tramo de 114 kilómetros en el que Vatanen rompió el encendido de su coche y vio como la victoria caía en manos de Salonen y Ford perdía opciones en un mundial que prácticamente estaba en sus manos. Por otro lado Lampinen lanzó un ataque en toda regla que le sirvió para alzarse con el segundo lugar desbancando a Clark que al final fue tercero con el Escort. Buffum llevó su Triumph TR7 al cuarto puesto y Perusse daba a Saab un quinto puesto en la clasificación. De este modo inesperado Fiat conseguía la puntuación máxima y gracias al esfuerzo final de Lampinen disminuía los que lograba Ford.



Salonen daba un importante triunfo a Fiat aprovechando la avería de Vatanen en el último tramo

Buffum terminó cuarto con el Triumph TR7

Y Shinozuka termino al volante de un Mitsubishi Lancer en la sexta plaza


El regreso a Europa, a tierras italianas de San Remo con el favoritismo de Fiat. Lancia debía plegarse a las necesidades de la casa matriz pero quizás el mundial hubiera finalizado de forma distinta si Munari hubiese logrado un mejor resultado en este rally. Lancia mandó a cuatro Stratos para Munari, Pinto, Carello y Pregliasco. Fiat alineó a Alen, Rohrl, Verini, Fassina y un coche que se montó para Fiat-Francia que pilotaba Andruet. Ford presentó dos coches: uno para Waldegaard y otro para Vatanen. Renault presentaba un equipo oficial con el Renault 5 Alpine para Frequelin y Ragnotti. Opel inscribía a Ballestrieri y Ormezzano entre otros a bordo de su “decepcionante” Kadett GT/E. Munari dominaba la prueba con autoridad y parecía que no dejaría ganar a Fiat demostrando así su disconformidad con la decisión de relegar al Stratos. Pero su motor rompió en el tramo 9, cuando llevaba seis minutos de ventaja sobre Carello, también con Stratos. Éste al verse líder no pudo controlar los nervios y se estrelló contra un árbol al no controlar el coche bajo la lluvia. El rally se puso del lado de Fiat con Andruet en primera posición, secundado por Verini y Fassina. Tras un breve intercambio de posiciones entre Andruet y Verini el rally cayó del lado del francés. Así concluyó el rally. La cuarta posición de Pregliasco con el Lancia relegó al primer Escort, Waldegaard, al quinto puesto restando algún punto más a la marca del óvalo. De este modo Fiat recuperó el primer puesto con seis puntos de ventaja. Esta diferencia casi decidía el mundial pero aun faltaban dos pruebas: una teóricamente para Fiat, Córcega, y la otra casi dominio de Ford, el rally RAC.



Andruet le daba otra victoria a Fiat casi otorgándole el título de campeón

Ragnotti finalizó séptimo con el Renault 5 Alpine

Munari abandonaba cuando lideraba el rally con 6 minutos de ventaja


A la isla francesa Ford presentó un equipo a todas luces insuficiente. Cedió el volante de sus coches a Nicolas y a Brookes, que no había corrido nunca esta prueba. Además desplazó insuficientes recursos para cubrir las asistencias. Ninguno de los dos coches llegó a la meta. La cara opuesta era Fiat. Presentó un equipo muy potente: Bachelli, Verini, Darniche y Andruet. Lancia presentaba a Munari y Pinto. Makinen corría con un Peugeot 104 y Alpine presentaba el A310 pilotado por Manzagol y Beguin. Fiat poco a poco fue perdiendo candidatos y parecía que Munari ganaba el rally con autoridad. Pero de nuevo la suerte le dio la espalda al chocar contra un puente. A pesar de que durante unos tramos Nicolas lideró el rally al final todo se repartió entre Fiat y Lancia. Primero finalizó Darniche, seguido de Pinto y cerrando el podium finalizó Bachelli. En cuarta plaza se colocó Carello con el Stratos mientras que otro Fiat 131 lograba la quinta plaza a manos de Francis Vincent. Fiat salía de Córcega con los puntos necesarios para conseguir el título: 22 puntos de ventaja con ya sus tres peores resultados descartados, eran más de los 18 que podía conseguir Ford en el RAC.



Darniche ganó en Córcega. Una clásica instantánea del rally galo

Pinto llevó al Stratos a la segunda posición

Todavía participaba algún Alpine A110. En esta edición Manzagol fue excluido al perder la tarjeta de tiempos


En el RAC, con todo decidido Ford se hizo de nuevo con la victoria. Waldegaard tras ver como los dos primeros líderes del rally tenían que abandonar, Airikkala con Vauxhall y Alen con Fiat, tan sólo tuvo que controlar al Toyota Corolla de Mikkola. Tras estos dos pilotos se clasificaron: tercero, Brookes con el Ford Escort y en las posiciones siguientes más Ford Escort MKII: Clark, Dawson y Hamalainen. Los protagonistas de otros rallies en el RAC se veían hundidos en la clasificación: Munari el 25, Bachelli el 17, Makinen el 11, etcétera. Rohrl que había vuelto a Opel se vio de nuevo obligado a abandonar. Así terminaba la edición de 1977 del Campeonato Mundial de Rally.



Waldegaard ganó pero ya no podía dar el título a Ford

Airikkala llegó a marchar líder pero finalmente se vio obligado a abandonar

Al igual que Culcheth que no pudo finalizar pilotando este bonito Triumph TR-7

La clasificación del Campeonato del Mundo de 1977 quedó del siguiente modo:

Fiat

136

puntos

Ford

132

puntos

Toyota

68

puntos

Opel

65

puntos

Lancia

60

puntos

Y la clasificación del Campeonato de pilotos (Copa FIA, no campeonato mundial propiamente dicho) quedó así:

Sandro Munari

31

puntos

Bjorn Waldegaard

30

puntos

Bernard Darniche

27

puntos

 

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